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Definition brève- Fimbriae / Adhésines / Pilis / Flagelles

En microbiologie, le terme « fimbriae » définit un appendice filamenteux, peu longue, présente sur la superficie de certaines cellules bactériennes, et qui a pour principale fonction l’adhésion sur des surfaces inertes ou vivantes, prérogative fondamentale pour instaurer un processus infectieux. A l’extrémité des fimbriae se trouvent des structures protéiques dénommées « adhésines » qui assurent spécifiquement l’ancrage (comme de minuscules crochets) pour garantir une adhérence maximum sur le tissu hôte. Les « pilis » sont une sorte de minuscules tubes, eux-aussi structures filamenteuses à la surface des bactéries, qui peuvent avoir une fonction d’adhésion mais aussi de transmission de matériel génétique d’une bactérie à l’autre (par exemple pour acquérir une résistance plus importante contre les antibiotiques). Les « flagelles », en revanche, sont des appendices filamenteux, de longueur supérieure à celle des fimbriae, et qui ont une fonction motrice, permettant aux microorganismes de se mouvoir à une vitesse variant entre 3 e 60 µm/s, soit jusqu’à 20 cm/ora dans un milieu liquide.


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