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Fimbrias, Adhesinas, Pili y flagelos.

En microbiologia el término Fimbria se refiere a un apéndice filamentoso, no muy largo, presente en la superficie de ciertas células bacterianas, con la función principal de adhesión a superficies inertes o vivas, prerrogativa fundamental para establecer un proceso infeccioso. Al final de las fimbrias hay estructuras de proteínas llamadas adhesinas, con acción específica de anclaje, igual que pequeños anzuelos que aseguran una mayor adherencia al tejido huésped. Los Pili como una especie de pequeños tubos, también son estructuras filamentosas presentes en la superficie de las bacterias, similarmente a las Fimbrias pueden tener función de anclaje, pero también función de transmisión de material genético de una bacteria a otra (Pili conjugativos, por ejemplo, cuando las bacterias intercambian material genético entre ellos para adquirir resistencia a los antibióticos). Los flagelos sin embargo, son apéndices filamentosos, de mayor longitud que las fimbrias y tienen una función de movimiento, es decir, permiten que los microorganismos se muevan a una velocidad variable entre los 3 y los 60 µm/s, es decir, hasta 20 cm/hora en medio líquido .


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