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Parole chiave-Glicosaminoglicani (GAGs)

I Glicosaminoglicani (GAGs)

I Glicosaminoglicani sono lunghe catene di zuccheri presenti nei tessuti connettivi, diffusi in quasi tutti gli organi e tessuti che compongono il nostro organismo e particolarmente concentrati in cartilagini, articolazioni e matrice extracellulare. Le funzioni dei GAGs sono moltissime e con diversa specificità, a seconda della loro localizzazione: protezione, riconoscimento, sostegno, nutrimento e idratazione, grazie alla funzione di richiamo e di legame con le molecole di acqua. Nelle vie urinarie la porzione più superficiale dell’urotelio è protetto da GAGs, tra i principali: • Acido ialuronico • Eparan solfato • Cheratan solfato • Condroitin/dermatan solfato Queste sostanze, che spesso qui sono legate a proteine superficiali delle cellule dell’urotelio, costituiscono la barriera uroteliale, per formare una sorta di “filtro” protettivo da molecole estranee (batteri, cristalli di acido urico, sostanze tossiche) contenute nell’urina. In questa sede, un’alterata produzione di glicosaminoglicani può predisporre a infezioni batteriche ricorrenti, può provocare forte dolore o bruciore vescicale, urgenza e frequenza minzionale, sintomatologia caratteristica di alcune patologie uroteliali, tra cui la cistite interstiziale.


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